Συνεντεύξεις HER: Ngozi Opara της κίνησης μαλλιών χωρίς θερμότητα

Αφού αποφοίτησε από το North Carolina A&T State University με πτυχίο Οικονομικών και Λογιστικής, η Ngozi παρέμεινε στον επαγγελματικό της τομέα και πήγε να εργαστεί ως οικονομικός αναλυτής. Αλλά ήξερε πάντα ότι ήθελε να γίνει επιχειρηματίας, γι 'αυτό άνοιξε ένα μικρό στούντιο μαλλιών στο DC για να τείνει στους πελάτες μετά τη δουλειά κάθε μέρα. Το 2012, χρησιμοποίησε τις αποταμιεύσεις της από τη χρηματοοικονομική της εργασία για να ξεκινήσει Κίνηση μαλλιών χωρίς θερμότητα, μια εκπαιδευτική πρωτοβουλία για γυναίκες με, ή εκείνες που εξετάζουν, φυσικά μαλλιά που αναδεικνύουν το όφελος των υγιών μαλλιών μέσω του προστατευτικού στυλ.

Πριν ανοίξει τη δική της επιχείρηση, η Ngozi εργάστηκε για οκτώ διαφορετικούς επιχειρηματίες για να αποκτήσει εμπειρία στην ιδιοκτησία και τη διαχείριση των επιχειρήσεων. Λόγω του ενδιαφέροντος και του πάθους της για τον κόσμο των φυσικών μαλλιών, εργάστηκε επίσης ως διευθυντής του κλάδου της φυσικής περιποίησης μαλλιών, Η κόρη της Κάρολ. Το ενδιαφέρον και το πάθος της για τα φυσικά μαλλιά είναι τόσο βαθιά που κάποια στιγμή μετακόμισε στο Qingdao της Κίνας όπου σπούδασε για να γίνει τεχνικός κατασκευής μαλλιών.





Η Ngozi ενδιαφέρεται για την τεχνολογία, τα ακίνητα και τη μοντέρνα αρχιτεκτονική. Της αρέσει να ταξιδεύει για αναψυχή και να παρακολουθεί διάφορα συνέδρια και εκδηλώσεις σε όλο τον κόσμο για να γνωρίσει νέους ανθρώπους. Απολαμβάνει επίσης την ανάγνωση ως χόμπι. Τα αγαπημένα της βιβλία αυτή τη στιγμή είναι το Outwitting the Devil από τον Napoleon Hill και το Zero to One των Peter Thiel και Blake Masters.

Σε ποιο σημείο αποφασίσατε ότι ήρθε η ώρα να ξεκινήσετε το Heat Free Hair και ποια είναι η ιδέα πίσω από την επιχείρηση;
Είχα πάντα τη σπίθα ενός επιχειρηματία μέσα μου. Μεγάλωσα γύρω τους στην οικογένειά μου και δούλευα για πολλούς, γι 'αυτό πάντα ήξερα ότι προοριζόμουν να είμαι ένας. Είχα αρχικά ένα στούντιο μαλλιών και εκείνη την εποχή το πιο δημοφιλές στυλ που θα ζητούσαν οι γυναίκες ήταν μια ύφανση. Ένας από τους λόγους για τους οποίους αναζητήθηκε το στούντιο ήταν η υγιεινή φιλοσοφία των μαλλιών και η προσέγγιση στο στυλ. Όταν παρατήρησα ότι οι γυναίκες που φορούσαν ύφανση εμφάνισαν τεράστια ανάπτυξη μαλλιών στα τμήματα των μαλλιών που ήταν προστατευμένα, αλλά υπέστησαν θραύση στο «άφημά τους» επειδή έπρεπε να συνεχίσουν να εφαρμόζουν θερμότητα στα μαλλιά τους για να ταιριάξουν με ύφανση, ένιωσα σαν υποκριτής. Άρχισα αμέσως να σκέφτομαι ότι έπρεπε να υπάρχει κάποιος τρόπος για να φορούν οι γυναίκες το προστατευτικό στυλ επιλογής, προστατεύοντας ταυτόχρονα όλα τα μαλλιά τους ταυτόχρονα. Έτσι, γεννήθηκε η αρχική ιδέα για τα μαλλιά χωρίς θερμότητα.

Χρησιμοποίησα τις αποταμιεύσεις μου από τη χρηματοοικονομική μου δουλειά για να ξεκινήσω το Heat Free Hair το 2012 και έζησα εντελώς τα χρήματα που κέρδισα κάνοντας μαλλιά. Δημιούργησα την επιχείρηση για να βοηθήσω γυναίκες, που είναι φυσικές ή φυσικές, με προστατευτικές επιλογές στυλ μέσω υψηλής ποιότητας μαλλιών, κλείσιμο, περούκες και επεκτάσεις κλιπ. Τα μαλλιά μας έχουν δημιουργηθεί για να συνδυάζονται αβίαστα με τα διαφορετικά μοτίβα μπούκλας και υφές των φυσικών μαλλιών μιας γυναίκας. Το Heat Free Hair Movement επεκτείνεται πέρα ​​από τα προϊόντα μας και επικεντρώνεται στην εκπαίδευση της κοινότητας των φυσικών μαλλιών μέσω σεμιναρίων και εκπαιδευτικών βίντεο καθώς και εκδηλώσεων για τις φυσικές γυναίκες να δικτυωθούν με άλλες γυναίκες.



HeatFreeHair_cofoundHER

www.heatfreehair.com

Όταν ξεκινήσατε, λάβατε αντίσταση από την οικογένεια και τους φίλους σας;
Φυσικά! Στην πραγματικότητα δεν είπα στους γονείς μου ότι εγκατέλειψα τη χρηματοοικονομική μου δουλειά. Μίλησα μαζί τους για την ιδέα της ιδιοκτησίας της επιχείρησής μου και την ιδέα της Hair Free Hair. Ήταν υποστηρικτικοί, αλλά ήθελαν να περιμένω λίγο περισσότερο πριν το πάρω σε πλήρη ώρα. Τόσο η μαμά όσο και ο μπαμπάς μου είχαν εργασιακό υπόβαθρο, οπότε ήταν ανήσυχοι στην αρχή, αλλά αργά άρχισαν να επιβιβάζονται όταν φίλοι και οικογένειες θα καλούσαν να τους πω ότι η κόρη τους εμφανιζόταν σε διαφορετικά μέσα ενημέρωσης. Απλώς κράτησα τα μάτια μου σε αυτό που ήθελα και τώρα είναι το μεγαλύτερο σύστημα υποστήριξής μου!

Υπήρχε κάποιο σημείο όταν ένιωσες να εγκαταλείψεις την επιχείρησή σου; Πώς ξεπεράσατε αυτό το σημείο στη ζωή σας;
Αρκετά. Κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους της επιχείρησής μου ένιωθα σταθερά να τα παρατήσω. Η έναρξη της εταιρείας μου ήταν ένα από τα πιο δύσκολα πράγματα που έχω κάνει ποτέ και φοβόμουν τόσο την πιθανή επιτυχία όσο και την αποτυχία της επιχείρησής μου. Έφτασα σε ένα σημείο όπου είπα στον εαυτό μου ότι δεν μπορούσα να αφήσω τους φόβους μου να είναι πιο ισχυροί από την επιθυμία μου να πετύχω στη ζωή μου.



Γνωρίζοντας τι γνωρίζετε τώρα, τι θα λέγατε στον εαυτό σας όταν μόλις ξεκινήσατε τα μαλλιά χωρίς θερμότητα;
Δεν υπάρχει τίποτα που θα επέστρεφα και θα έλεγα στον εαυτό μου. Πραγματικά πιστεύω ότι ήμουν εκεί που έπρεπε να είμαι στη ζωή όταν έπρεπε να είμαι εκεί. Έμαθα τα σωστά μαθήματα τη σωστή στιγμή και εξαιτίας αυτού, μπορώ να στέκομαι άνετα και χαρούμενα εκεί που βρίσκομαι σήμερα. Τα εμπόδια κατά μήκος του δρόμου που ταξίδεψα χρησίμευαν ως δομικά στοιχεία και είμαι πραγματικά ευγνώμων για το ταξίδι μου και την ανάπτυξη της επιχείρησής μου.

030915_NgoziOpara_cofoundHER

Τι σημαίνει επιτυχία για εσάς, τόσο στην επιχείρηση όσο και προσωπικά;
Για μένα, η επιτυχία σημαίνει ότι είμαι σε θέση να επιτύχω ένα όνειρο στο οποίο πίστευα ενώ ταυτόχρονα έχω αξία στην ζωή κάποιου άλλου.



Εάν κερδίσετε τον διαγωνισμό She Leads Africa, ποιο είναι το πρώτο πράγμα που θα κάνατε; Πώς θα επηρέαζε την επιχείρησή σας τα χρηματικά έπαθλα;
Θα ευχαριστήσω καταρχάς την ομάδα SLA, καθώς και την οικογένειά μου και τους οπαδούς της Heat Free Hair για την πίστη στο μήνυμά μας. Θα χρησιμοποιούσα τα χρηματικά έπαθλα για να συνεχίσω να αυξάνω τις προσπάθειες μάρκετινγκ της εταιρείας μας για να φτάσω σε διάφορα μέρη των ΗΠΑ και της Αφρικής.

Εάν μπορούσατε να δώσετε μια συμβουλή / ενθάρρυνση σε μια μεγάλη ομάδα επίδοξων επιχειρηματιών, τι θα ήταν;
Ποτέ μην αφήνετε τον φόβο σας για αποτυχία ή επιτυχία να έχει περισσότερη δύναμη από την επιθυμία σας να ακολουθήσετε τα πάθη και τα όνειρά σας. Μην τα παρατάς Νιώσε τον φόβο και κάν'το όπως και ναχει.



***

Για να μάθετε περισσότερα για τα μαλλιά χωρίς θερμότητα, επισκεφτείτε τα μαλλιά τους δικτυακός τόπος ή ακολουθήστε τους Facebook, Ίνσταγκραμ και Κελάδημα. Για να δείτε το γήπεδο Ngozi ζωντανά στη σκηνή, κάντε κράτηση εισιτηρίου για το She Leads Africa 2015 Entrepreneur Showcase ΕΔΩ.

Κάθε μέρα αυτήν την εβδομάδα, θα δημιουργούμε προφίλ στους έξι φιναλίστ της Βιτρίνας Επιχειρηματιών She Leads Africa 2015. Ακολουθήστε τη σειρά ΕΔΩ.