Μήνας μαύρης ιστορίας: Elijah McCoy-Μηχανικός και εφευρέτης του κυπέλλου στάλαξης λαδιού

Μήνας μαύρης ιστορίας: Elijah McCoy-Μηχανικός και εφευρέτης του κυπέλλου στάλαξης λαδιού
Elijah J. McCoy Ο Elijah McCoy πήγε στην ιστορία ως ο άνθρωπος που εφευρέθηκε το αυτόματο φλιτζάνι λαδιού το 1872. Οι εφευρέσεις του έφεραν ορόσημα βελτιώσεις στο λιπαντικό για κινητήρες ατμού που ήταν οι κύριοι κινητήρες εσωτερικής καύσης κατά τη διάρκεια αυτών των μεσαιωνικών ετών. Το αυτόματο κύπελλο λίπανσης του έδινε ομοιόμορφο λάδι στους ατμομηχανές ατμομηχανών και πλοίων χωρίς να χρειάζεται πρώτα να τα κλείσει όπως συνέβη νωρίτερα.

Η βασική αρχή πίσω από την εφεύρεση του McCoy ήταν η χρήση της πίεσης ατμού για την άντληση λαδιού όπου χρειάζεται και ως εκ τούτου αυτόματη η όλη διαδικασία. Με το προφανές πλεονέκτημα να εξοικονομείτε χρόνο και προσπάθεια, καθώς δεν θα χρειάζεται ο χειριστής να το κάνει αυτό φυσικά, οπότε ο κινητήρας θα πρέπει να σβήσει. Βελτιώθηκε στα χιλιόμετρα χωρίς στάση που μπορεί να καλύψει ένα τρένο, πράγμα που σημαίνει ότι οι υπηρεσίες του τρένου πέτυχαν υψηλότερο επίπεδο επιχειρηματικής αποτελεσματικότητας. Υπήρξε σημαντική μείωση της στάσης του τρένου προκειμένου να γίνει λίπανση και συντήρηση στα τρένα.





Ο Elijah J. McCoy γεννήθηκε στον Καναδά στις 2 Μαΐουαρ 1844 στο Κόλτσεστερ, Οντάριο. Ήταν ο γιος του κ. & Κας George και του Mildred Goins McCoy. Οι γονείς του ήταν φυγάδες σκλάβοι που διέφυγαν από το Κεντάκι για να βρουν καταφύγιο στον Καναδά. Έφυγαν από τις ΗΠΑ το 1847 μέσω ενός υπόγειου σιδηρόδρομου. Η οικογένειά του ήταν μια μεγάλη οικογένεια που αποτελείται από έως και έντεκα αδέλφια. Αργότερα επέστρεψαν στις ΗΠΑ και εγκαταστάθηκαν στο Ντιτρόιτ του Μίσιγκαν, αλλά ως ελεύθεροι Αμερικανοί πολίτες.

Η γοητεία του Ηλία με τη μηχανική ξεκίνησε σε μια πολύ τρυφερή ηλικία, οι γονείς του το έλαβαν υπόψη και τον ενθάρρυναν να συνεχίσει το ενδιαφέρον του. Οι γονείς του Ηλία τον έστειλαν στο Εδιμβούργο της Σκωτίας για να γίνουν μαθητευόμενοι και να σπουδάσουν μηχανολογία. Δουλεύοντας σε αυτή τη θέση για αρκετά χρόνια, έγινε πιστοποιημένος ως μηχανικός μηχανικός και μετά επέστρεψε στην οικογένειά του πίσω στο Ντιτρόιτ. Παρά τις υποδειγματικές δεξιότητές του στη μηχανολογία, η μόνη δουλειά που μπορούσε να εξασφαλίσει ήταν να εργαστεί ως πυροσβέστης ατμομηχανής και να λαδώσει τις μηχανές ατμού. Η περιγραφή της δουλειάς του στο Michigan Central Railroad ήταν πολύ μακριά από όσα έμαθε πίσω στη Σκωτία, συνεπαγόταν κυρίως να φτυαρίζει άνθρακα στον ατμομηχανή, διασφαλίζοντας ότι ο κινητήρας έχει λιπανθεί σωστά. Αυτή η αδικία αποδόθηκε στα κοινωνικά προβλήματα του ρατσισμού που ήταν τόσο έντονα εκείνη την εποχή.

Παρ 'όλα αυτά, ήταν ιδιαίτερα αναγνωρισμένος για την υποδειγματική του ικανότητα να εμφανίζει διάφορες βελτιώσεις και καινοτομίες στο έργο του. Ένα γεγονός που δεν πέρασε απαρατήρητο παρά το γεγονός ότι η θέση εργασίας του δεν έβαζε τις επαγγελματικές του δεξιότητες και τα ταλέντα σε βέλτιστες πρακτικές. Ενώ εργαζόταν για τον Κεντρικό Σιδηρόδρομο του Μίσιγκαν, ο Elijah McCoy εφευρέθηκε το αυτόματο κύπελλο το έτος 1872. Απέκτησε ένα δίπλωμα ευρεσιτεχνίας της εφεύρεσής του και συνέχισε να κάνει περισσότερες βελτιώσεις και να επαναπροσδιορίσει την εφεύρεσή του. Οι εφευρέσεις του προσαρμόστηκαν σε εμπορική χρήση μεγάλης κλίμακας τόσο στη σιδηροδρομική όσο και στη ναυτιλία. Σε αυτό το σημείο ο Michigan Central Railroad προήγαγε τον Ηλία στη θέση του εκπαιδευτή και ως εκ τούτου η εταιρεία συνέχισε να χρησιμοποιεί την εφεύρεσή του παράλληλα με τις άλλες 50 εφευρέσεις διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας, οι οποίες περιστρέφονται γύρω από τις λιπαντικές μηχανές και τα κινούμενα μέρη του πλοίου.



Με την πάροδο του χρόνου, οι εφευρέσεις του πήραν την προσοχή περισσότερων εταιρειών που προσαρμόστηκαν τις εφευρέσεις του. Αυτή τη στιγμή οι εφευρέσεις διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας του Ηλία ήταν περισσότερο από οποιαδήποτε άλλη εφεύρεση ευρεσιτεχνίας αφροαμερικάνων εκείνη την εποχή. Προχώρησε τις εφευρέσεις του και έφτασε συνολικά σε 57 κατοχυρωμένες με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας εφευρέσεις, οι οποίες περιλαμβάνουν επίσης τον ψεκαστήρα γκαζόν και μια σιδερώστρα. Παρά την επινοητικότητα του, αντιμετώπισε μια μεγάλη πρόκληση. Δεν διέθετε κεφάλαια για να ιδρύσει ένα εργοστάσιο ή μια εταιρεία όπου θα μπορούσε να πουλήσει τις εφευρέσεις ευρεσιτεχνίας του ανεξάρτητα. Ως εκ τούτου, βασίστηκε στους εργοδότες του για να πουλήσει τις ιδέες και τις εφευρέσεις του και άλλες φορές πούλησε τις ιδέες του στον υψηλότερο πλειοδότη.

Ωστόσο, το 1920, τα πράγματα έγιναν καλύτερα γι 'αυτόν και κατάφερε να δημιουργήσει τη δική του εταιρεία που ονομάζεται The Elijah McCoy Manufacturing Company. Ο Ηλίας και η δεύτερη σύζυγός του είχαν εμπλακεί σε αυτοκινητιστικό ατύχημα, στο οποίο η σύζυγός του έχασε τη ζωή της και τραυμάτισε σοβαρά τον Ηλία. Οι τραυματισμοί από το ατύχημα ήταν τόσο σοβαροί για τον Ηλία που τελικά υπέκυψε σε αυτό λίγο μετά το ατύχημα που τον οδήγησε να ξαπλωθεί στις 10.ου του Οκτωβρίου 1929 σε ηλικία 86 ετών. Τάφηκε στο Πάρκο Μνημείων του Ντιτρόιτ.